MIDEAST: Breaking the Silence (by Cherrie Heywood)


“”” RAMALLAH, West Bank, Oct 2 (IPS) – An Israeli police commander has called them “provocateurs”, “militants”, and, “lawbreakers”. Earlier in the year the Israeli Defence Forces (IDF) decided that their presence in the city of Hebron, 30km south of Jerusalem in the Palestinian West Bank, constituted a security threat and banned them from the city, stating that any member of the organisation caught there would be expelled forthwith.

They’ve been spat at, stoned and assaulted, but these former members of the IDF, many of whom served in Hebron, are determined to expose what is being done in their name and in the name of Israel’s security.

Breaking the Silence (BTS) was co-founded in 2004 by Yehuda Shaul, 26, an Israeli soldier who served for nearly three years in the volatile city of Hebron.

The organisation’s main aim is to break the silence and taboo surrounding the behaviour of Israeli soldiers in the Palestinian territories in an endeavour to enlighten ordinary Israelis on what happens behind the scenes as their sons and daughters, husbands and wives serve the Jewish state.

Hebron is an especially tense city as clashes break out frequently between the city’s approximately 600 illegal Israeli settlers, protected by over a thousand Israeli soldiers, living amongst a Palestinian population of about 170,000.

The Israeli settlement of Kiryat Arba in Hebron used to be the home of the U.S. doctor and immigrant Baruch Goldstein, who mowed down 29 Muslim worshippers as they prayed in the Ibrahimi Mosque during the holy month of Ramadan in 1994. Survivors beat him to death.

BTS has used the anonymous testimony of more than 500 Israeli soldiers who served in the Palestinian territories to hold photo-exhibitions as well as conduct fact-finding tours of Hebron for the Israeli public.

Jerusalem-born Shaul was so horrified by what he witnessed and the kind of person he felt he was turning into that he decided to do something about it. “As the term of my military service was drawing to a close, I started questioning who I was and what I wanted from life as a civilian and what I had become,” recalls Shaul.

“It’s a very terrifying moment because, in one second military terminology and way of thinking doesn’t apply to you any more, and in one second you lose the justification for 95 percent of actions you took part in over the past two years and ten months,” said the former soldier.

Shaul began talking to many of his fellow soldiers about their mutual experiences. “We all felt that something wrong was going on around us. We started talking about what we’ve done, and that’s how BTS got started,” said Shaul.

The group kicked off their campaign with a photo-exhibition ‘Bringing Hebron to Tel Aviv’ in 2004 which was attended by thousands. The exhibition was put up at Harvard University in the U.S. in 2006.

Shaul explains how many Israeli soldiers changed, and eventually grew accustomed to abusing Palestinian civilians.

Following the initial excitement after first arriving in the Occupied Territories, the soldiers soon got bored, and would invent games to amuse themselves.

“You aim your rifle at kids and see them through the scope of your rifle and take a picture. The rifle is no longer a killing machine, the rifle becomes a part of your game, a way to pass time,” said Shaul.

Another game would involve detaining Palestinians for many hours “to educate them” if they broke a curfew to get food. Hebron was under curfew for 500 days from 2002-2003 during the second Palestinian uprising, or Intifadah.

“If you call on a Palestinian to show his ID and you don’t like his reaction, you then detain him for as long as you feel like. It just depends on which side of the bed you woke up on that morning,” he said.

At other times the soldiers would randomly spray a suburban area indiscriminately in response to gunshots from the area. Testimony from other soldiers included actions such as tanks randomly driving over parked Palestinian cars even when they were not in the way and the road was wide enough for the tanks to pass.

Stealing from Palestinians and assaulting them in their homes while soldiers conducted searches happened regularly.

“Over time,” Shaul says, “the Palestinians stop being people and simply become objects.”

Following the success of the Tel Aviv exhibition, BTS started organising weekly tours for the Israeli public in Hebron. More than 5,000 people have participated in over 300 tours during the last three years.

But these tours have been interrupted and marred by attacks by Israeli settlers. The IDF responded by banning BTS from the area earlier this year. Following a successful appeal to the Israeli High Court BTS had the ban overturned, and the tours resumed.

But the resumption of the first tour in June was stopped yet again as Israeli settlers blocked the path of the bus and poured scalding water over several tour participants while the police stood by.

None of the settlers were charged.

Angry Israeli intellectuals and left-wing activists, including internationally renowned Israeli author Amos Oz, signed a letter of protest which was published in the Israeli daily Haaretz. They demanded that the Israeli police enforce law and order in Hebron and make the settlers accountable.

BTS follows in the footsteps of another group of peace activists, Yesh Gvul (Hebrew for ‘There’s a Limit’). Yesh Gvul comprises Israeli soldiers who refuse, on the basis of moral objections, to serve in the Palestinian Occupied Territories.

Yesh Gvul was established in 1982 following Israel’s disastrous invasion of Lebanon when more than a thousand Palestinian civilians were massacred by Israel’s Christian Phalangist allies in the Beirut refugee camps of Sabra and Shatilla.

This followed the assassination of Phalangist leader and Lebanese president Bashir Gemayal. The Phalangists, incorrectly, suspected Palestinian involvement.

Israeli troops were later found to have surrounded the camps, preventing any escape, and fired flares into the night making it easier for their butcher allies. Israel was also largely held responsible for arming, training and financing the Phalangists.

While hundreds of Yesh Gvul activists have been jailed for being conscientious objectors, Ofer Neiman, 37, a computer science lecturer from Jerusalem, was kicked out of an intelligence unit of the Israeli Air Force (AIF) where he served.

“I refused to be part of an intelligence unit which provided information on the possible bombing of civilian targets in the territories,” Neiman told IPS. “I also began a campaign of letter writing to the then IDF chief of staff, Dan Halutz.”

Halutz was responsible for ordering the dropping of a one-tonne bomb on a crowded residential apartment building in a densely populated Gaza neighbourhood in 2002. The bomb killed Hamas leader Salah Shehade. Amongst the civilian casualties were 14 children. (END/2008) “”” [ SOURCE ]



“”” Ramallah, Cisiordania, 2 octombrie ( IPS ) – Un comandant de poliţie israelian i-a numit „instigatori”, „militanţi” şi „cei care încalcă legea”. Forţele Israeliene de Apărare (IDF) au decis pe la începutul acestui an că prezenţa lor în oraşul Hebron, 30 km la sud de Ierusalim în Cisiordania palestiniană, reprezintă o ameninţare la adresa securităţii şi le-a fost interzisă prezenţa în oraş, argumentând că orice membru al organizaţiei care va fi prins acolo va fi imediat expulzat.

Au fost scuipaţi, s-au aruncat cu pietre asupra lor şi au fost atacaţi, dar aceşti membri ai IDF, dintre care mulţi au servit în Hebron, sunt hotărâţi să demaşte ceea ce se face în numele lor şi în numele securităţii Israelului.

Breaking the Silence (BTS) a fost co-fondat în 2004 de către Yehuda Shaul, 26, un soldat israelian care a servit aproape trei ani în nestatornicul oraş al Hebronului. Obiectivul principal al organizaţiei este de a sparge tăcerea şi tabuurile care înconjoară conduita soldaţilor israelieni din teritoriile palestiniene, în strădania de a revărsa lumină asupra israelienilor de rând cu privire la ceea ce se întâmplă în spatele culiselor în timp ce fii şi fiicele, soţii şi soţiile lor servesc statul evreiesc.

Hebron este un oraş foarte încordat, cu conflicte care izbucnesc în mod frecvent între cei aproximativ 600 de colonişti israelieni ilegali, apăraţi de peste o mie de soldaţi israelieni, care trăiesc printre populaţia palestiniană în jur de 170.000.
Cartierul israelian Kiryat Arba din Hebron a fost casa doctorului şi imigrantului american Baruch Goldstein care a secerat 29 de musulmani în timp ce se rugau în Moscheea Ibrahimi în timpul lunii Ramadan din 1994. Supravieţuitorii l-au omorât în bătaie.

BTS a folosit testimonialele anonime a peste 500 de soldaţi israelieni, care au servit în teritoriile palestiniene, pentru a ţine expoziţii foto şi, de asemenea, de a conduce în Hebron tururi pentru publicul israelian în scopul de a descoperi adevărul.

Născut în Ierusalim, Shaul a fost atât de îngrozit de lucrurile la care a fost martor şi de tipul de persoană în care se transforma, încât a decis să facă ceva în privinţa aceasta. „Cu cât se apropria mai mult sfârşitul stagiului militar am început să mă întreb cine sunt şi ce vreau de la viaţă ca civil şi ce am ajuns”, îşi aminteşte Shaul.

„Este un moment foarte înspăimântător, deoarece într-o secundă terminologia militară şi modul de gândire nu ţi se mai aplică şi într-o secundă pierzi justificarea pentru 95 la sută din acţiunile la care ai luat parte în ultimii doi ani şi zece luni”, a spus fostul soldat.

Shaul a început să vorbească cu mai mulţi dintre tovarăşii săi soldaţi despre experienţele lor comune. „Cu toţii am simţit că ceva nu este în regulă în jurul nostru. Am început să vorbim despre ceea ce am făcut şi aşa a luat naştere BTS”, a spus Shaul.
Grupul şi-a început campania cu o expoziţie foto, „Aducând Hebron la Tel Aviv” în 2004, care a fost frecventată cu miile. În 2006 expoziţia a fost organizată în Statele Unite la Universitatea Harvard.

Shaul explică cum mulţi soldaţi israelieni s-au schimbat şi, eventual, s-au obişnuit să abuzeze civilii palestinieni. După entuziasmul iniţial de a fi ajuns în Teritoriile Ocupate, curând soldaţii se plictisesc şi inventează jocuri pentru a se amuza.

„Îti ţinteşti puşca spre copii şi îi vezi prin luneta puştii şi faci o poză. Nu mai este o maşină de ucis, puşca devine parte din jocul tău, un mod de a-ţi petrece timpul”, spune Shaul.
Alt joc implică reţinerea palestinienilor pentru multe ore, cu scopul de „a îi educa”, în cazul în care încalcă asediul pentru a face rost de mâncare. Hebron a fost sub asediu timp de 500 de zile din 2002-2003 în timpul celei de-a doua revolte palestiniene sau Intifada.
„Dacă îi ceri unui palestinian să-ţi arate actele de identiate şi nu îţi place reacţia lui, îl reţii pentru cât timp ai chef. Depinde doar pe ce parte a patului te-ai trezit în dimineaţa aceea”,spune el.

Alte dăţi, soldaţii pulverizează aleatoriu o zonă suburbană fără a ţine seama de nimic drept răspus la focuri de armă din zonă. Testimoniale de la alţi soldaţi includ acţiuni precum tancuri care trec la întâmplare peste maşinile palestiniene parcate chiar dacă nu le stateau în cale şi drumul era destul de lat pentru ca tancurile să treacă.

A fura de la palestinieni şi a-i ataca în propriile case în timp ce soldaţii efectuează căutări sunt lucruri care s-au întâmplat în mod regulat.
„Cu timpul”, spune Shaul, „palestinienii încetează de a fi oameni şi devin simple obiecte”.

După succesul expoziţiei de la Tel Aviv, BTS au început să organizeze în Hebron tururi săptămânale pentru publicul israelian. Au participat mai mult de 5000 de oameni în cele peste 300 de tururi organizate în ultimii trei ani.

Dar aceste tururi au fost întrerupte şi lezate de atacurile imigranţilor israelieni. Răspunsul IDF-ului a fost de a interzice BTS din zonă la începutul acestui an. După succesul apelului la Înalta Curte Israeliană, BTS a răsturnat interdicţia şi tururile au fost reluate.
Dar reluarea primului tur din iunie a fost totuşi oprit de coloniştii israelieni, care au blocat calea autobuzului şi au aruncat apă fierbinte peste câţiva dintre participanţii la tur, în timp ce poliţia stătea şi se uita.
Nici unul dintre colonişti nu a fost acuzat.

Înfuriaţi, intelectualii israelieni şi activiştii de stânga, printre care şi Amos Oz autorul israelian renumit la nivel internaţional, au semnat o scrisoare de protest care a fost publicată în cotidianul israelian Haaretz. Au cerut ca poliţia israeliană să impună legea şi ordinea în Hebron şi să-i facă pe colonişti răspunzători.

BTS calcă pe urmele altui grup de activişti pentru pace, Yesh Gvul (ebraică pentru „Există o Limită”). Yesh Gvul are ca membrii soldaţi israelieni care au refuzat, pe baza obiecţiilor de ordin moral, de a servi în Teritoriile Palestiniene Ocupate.

Yesh Gvul a fost înfiinţat în 1982 după dezastruoasa invazie a Israelului în Liban, când mai mult de o mie de civili palestinieni au fost masacraţi de către aliaţii Israelului, partidul Falangei Creştine, în taberele de refugiaţi, Sabra şi Şatila, din Beirut.
Acest lucru a urmat după asasinarea liderului falangist şi preşedintele libanez Bashir Gemayal. Falangiştii au suspectat, în mod incorect, implicarea palestinienilor.

Trupele israeliene au fost găsite mai târziu că au înconjurat taberele, împiedicand orice ieşire şi au tras focuri de semnalizare în noapte pentru a face lucrurile mai uşoare pentru măcelarii lor de aliaţi. Israel a fost ţinută responsabilă şi pentru armarea, antrenarea şi finanţarea falangiştilor.

În timp ce sute de activişti Yesh Gvul au fost închişi pentru obiecţiile lor morale, Ofer Neiman, 37, un lector în informatică din Ierusalim, a fost dat afară dintr-o unitate de informaţii secrete a Forţei Israeliene de Aviaţie (AIF) unde lucra.
„Am refuzat să fac parte dintr-o unitate de inteligenţă care asigură informaţii asupra unei posibile ţinte de bombardare a civililor din teritorii”, a spus Neiman pentru IPS. „De asemenea, am început o campanie de scriere a unei scrisori către şeful de personal de atunci al IDF, Dan Halutz.”

Halutz a fost responsabil pentru ordinul din 2002 de a lansa o bombă de o tonă asupra unei aglomerate clădiri rezidenţiale de apartamente dintr-o zonă intens populată a unui cartier din Gaza. Bomba l-a ucis pe Salah Shehade, liderul Hamas. Printre victimele civile se numărau şi 14 copii. “””


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: